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Sports

15 novembre 2019

RAPHAËL LESSARD S'ENTEND AVEC KYLE BUSCH MOTORSPORTS POUR L'AN PROCHAIN

par Communiqué de presse

Crédit photo : Archives

Raphaël Lessard Racing annonce que le jeune pilote québécois participera aux 23 épreuves de la saison 2020 en série NASCAR Gander Outdoors Truck (NGOTS). Il pilotera la camionnette Toyota Tundra #4 préparée par l'équipe de pointe Kyle Busch Motorsports (KBM). Raphaël Lessard écrit de nouveau l'histoire en devenant le second Québécois et le plus jeune pilote canadien inscrit à plein temps dans la prestigieuse série des camionnettes NASCAR. Si 2019 a été un point tournant pour Raphaël Lessard, 2020 sera la première étape de sa carrière professionnelle en course automobile.

 

«Nous avons vu Raphaël grandir en tant que pilote et en tant que personne depuis qu'il s'est joint à notre programme Super Late Model en 2018 et nous avons hâte de contribuer à sa progression alors qu'il passera à un rôle à temps plein dans la série des camionnettes NASCAR Gander Outdoors l'an prochain,» a déclaré le propriétaire de l'équipe, Kyle Busch. «Comme Erik Jones et Christopher Bell avant lui, Raphaël a d'abord joint notre programme Super Late Model et y a immédiatement remporté des victoires importantes. Ces deux pilotes ont ensuite passé à la série de camionnettes NASCAR à temps plein, comme le fera Raphaël Lessard la saison prochaine. Et à l'instar de ses deux prédécesseurs, Erik et Christopher qui ont remporté des victoires et championnat en camionnette, Raphaël a l'opportunité de suivre leurs traces,» d'ajouter Kyle Busch.

 

Au cours de la saison 2019, Raphaël Lessard a participé à trois épreuves NGOTS avec KBM : Martinsville Raceway (Virginie, États-Unis), Dover International Speedway (Delaware, États-Unis) et Bristol Motor Speedway (Tennessee, États-Unis). Les performances réalisées à chaque sortie en camionnette ou dans d'autres séries (courses et séances d'essais privés), ont marqué les esprits des spécialistes, notamment chez KBM pour lequel il a piloté trois sessions de préparation, dont une voiture dédiée à Kyle Busch lui-même en préparation pour une course importante en Super Late Model. Il n'est pas commun de voir un jeune pilote inspirer une telle confiance dans une équipe de premier plan et, aux vues des résultats, KBM a rapidement pressenti Raphaël Lessard pour leur planification de la saison 2020 en camionnettes NASCAR. 

 

«Raphaël a continué de démontrer ses compétences en tant que pilote de course automobile exceptionnel,» a déclaré Jack Irving, directeur principal et chef commercial chez Toyota Racing Development (TRD). «Il a fait preuve de sang-froid au volant et a toujours obtenu de solides résultats lorsque les occasions se sont présentées à lui. Nous avons hâte de le voir grandir et accomplir encore plus avec cette opportunité à plein temps en 2020 au volant d'une camionnette Tundra préparée par Kyle Busch Motorsports.»

Pour sa part, Raphaël Lessard mettra tout en œuvre pour dépasser les objectifs de TRD et KBM. Depuis l'âge de 11 ans – et même avant – Raphaël Lessard se prépare pour réaliser son rêve de piloter dans les hautes sphères de NASCAR. De l'entraînement physique quotidien, au simulateur et sorties en piste, chaque journée est imprégnée de course automobile.

 

«Je suis tellement heureux, nous avons travaillé tellement fort ces dernières années pour faire partie de l'équipe de Kyle Busch Motorsports et obtenir un volant à plein temps dans une des trois plus grandes séries NASCAR au monde, c'est incroyable, un rêve qui devient réalité!» s'exclame Raphaël Lessard. «Je ne peux pas remercier assez Kyle et toute l'équipe chez KBM, Toyota et TRD pour leur confiance. Cela ne serait pas possible sans le soutien de mes parents, de tous ceux qui ont permis que ce rêve se réalise.»

 

«Je ne peux m'imaginer à quel point ce sera toute une expérience de voyager autant l'année prochaines pour les 23 courses, dont plusieurs pistes à découvrir. Ce sera vraiment plaisant de collaborer avec les mêmes équipiers toute la saison et m'améliorer chaque fin de semaine avec eux, ce qui nous rendra plus efficaces pour les réglages et communications. Je vais tout donner pour être performant en piste et hors-piste, j'ai tellement hâte!», mentionne celui qui devient le plus jeune pilote canadien à faire une saison complète en série NASCAR Gander Outdoors Truck.

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